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信号接通!瘫痪猴重新行走:意味在人类身上实现可能性很大

    面对全身瘫痪的现实,已故好莱坞明星克里斯托弗·里夫,曾固执地不愿接受。在银幕上,这位身高1米94、身材魁梧的“超人”扮演者,拥有钢铁之躯,能救人类于水火之中。在现实中,他因骑马时意外摔断颈椎,脊髓严重受损。医生宣判他将靠轮椅度过余生,但他认为,随着科技发展,“终有方法治愈”。

     如今,由法国神经学家格雷瓜尔·库尔蒂纳(Grégoire Courtine)领衔,一支跨国研究团队奇迹般地让两只脊髓损伤的猴子恢复了自主行走——将芯片植入猴子大脑,发送无线信号,激活植于受伤的脊髓下段的接收器和脊髓电极,唤醒沉睡的运动神经。

“这是头一次,我们看见一个下肢瘫痪的非人灵长类动物,恢复了接近正常的行走步态,看起来就像脊髓没受过伤一样。这简直难以置信。”面对镜头,库尔蒂纳眼眶湿润。

     参与研究的中国籍专家李秦博士告诉中国青年报·中青在线记者:“这也意味着,在人类身上实现的可能性非常大。”遗憾的是,12年前,因为心脏病突发,“超人”里夫没能等到这一天。

受“超人”鼓舞,科学家不断尝试“更实用的方法”

    在中国医学科学院医学实验动物研究所的MOTAC中英合作实验室中,右下肢瘫痪的猕猴终于在跑步机上迈开步子,原本屏住呼吸的库尔蒂纳和同事纷纷鼓掌,挥舞手臂,爆发出欢呼声:“它又会走路了!”

    为了这一刻,他们已经努力了7年。此前,他们让瘫痪的大鼠站了起来,这一次是更加接近人类的灵长类动物。同时,该研究最大的突破在于,猴子可以通过自身的意识控制下肢的运动,而不需要借助外部的“开关”。


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